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Die Preca-Schwestern (Ramona und Roberta) arbeiteten beide in ihrem Familienrestaurant Tal-Familja in Marsascala. Sie waren beide Mitte Zwanzig und in einem so jungen Alter könnte man leicht glauben, dass sie dort ihre gastronomischen Zähne geschlagen haben. In Wahrheit stellte sich heraus, dass sie zu diesem Zeitpunkt bereits Veteranen waren, nachdem sie einen Großteil ihrer Kindheit damit verbracht hatten, in der Küche ihres Vaters im mythischen King's Own Band Club in Valletta herumzuspielen. Dort lernten die Mädchen unter dem scharfen, imposanten wachsamen Auge ihres Vaters Charles, wie sie beim Hacken von Petersilie, Kapern, Oliven und anderen Zutaten halfen, die die köstlichen Vorspeisen des Clubs schmücken würden.
Dieser Band-Club sollte eine bedeutende Rolle in Ramonas Karriere in dieser wunderbaren Branche spielen, denn selbst nachdem ihr Vater aus dem King's Own in sein eigenes in Marsascala gezogen war, hatte es der Zufall, dass sie sich dort für ein paar Jahre wiederfinden würde Zufall. Und hier begann der frühe Hauch von Hefe, ihren Wunsch zu gären, der schließlich dazu führte, dass sie ihr eigenes Restaurant hatte, das sie auf ihre eigene Weise führen konnte.
Über vier Jahre lang hegte sie diesen Traum, bis sie eines schönen Sonntagmorgens beschloss, ihre Sehnsucht ernster zu nehmen und sich auf die Suche nach ihrem neuen Lieblingsplatz zu begeben. Nachdem sie eine Reihe verschiedener Veranstaltungsorte in Betracht gezogen hat, kehrt Ramona nun zu ihrer ersten Liebe, Valletta, zurück. Ein Palazzo aus dem 16. Jahrhundert in der Strait Street fiel ihr ins Auge und ließ ihre kreativen Säfte vor Aufregung sprudeln, und dort übt sie heute ihr Handwerk aus. Palazzo Preca ist ihr Traum.

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Das Leben eines Helden: eine Hommage an Charles Preca

Es ist erstaunlich, wie jedes Kind, egal ob arm oder reich, schwarz oder weiß, männlich oder weiblich, zu einem Helden aufschaut, nach dem es sich sehnlichst sehnt, in seine Fußstapfen zu treten. Für viele ist ihr Held kein Superman, Captain Marvel oder Spiderman, sondern ihr ureigener Vater, mit dem sie jeden einzelnen Tag teilen. Was ist schließlich ein Held? Es ist die Person, die dich an einem freien Tag anlächelt. Es ist der Kriegsveteran, der für Freiheit und Gleichheit für alle kämpft. Außerdem ist es Ihr Freund, Elternteil oder Mentor, der für Ihr Glück opfert. Der Alltagsheld steckt in jedem einzelnen Menschen auf diesem Planeten und drückt sich in einfachen, alltäglichen Handlungen aus. Helden tun einfache Taten; von Freundlichkeit, Mut und Liebe.


Es ist kein Zufall, dass der Tod von Charles Preca viele, die ihn gut oder nur ein wenig kannten, sprachlos und ungläubig zurückließ. Ich werde das Leben eines Menschen sicherlich nicht nach der Anzahl der Personen beurteilen, die an einer Beerdigung teilnehmen. Es wäre sicherlich eine oberflächliche Art, seinen Respekt zu messen. Trotzdem bin ich immer noch beeindruckt von jedem einzelnen Gesicht all derer, die in Scharen zur St. Francis of Assisi Church in Valletta strömten, um Charles eine letzte Ehre zu erweisen. Ich erinnere mich auch gern an jedes Wort, das sie über ihn sagten. Kein einziger negativer Kommentar, sondern lobende Worte für sein gütiges Herz und seine bedingungslose Liebe zu seiner Familie. Tatsächlich standen seine Frau, seine fünf Töchter und seine Eltern im Mittelpunkt seines bewegten Lebens. Sie waren seine Inspiration, sein Glück und vor allem der Zweck, dem er auch in seinen allerletzten Tagen seine Energie widmete.

 

Es ist wahrscheinlich seine sehr bescheidene und gesellige Herangehensweise, die bei jedem Menschen, dem er begegnete, einen Nerv traf. Er sah nie auf jemanden herab. Bei jeder Handlung behielt er seine bescheidenen Wurzeln im Hinterkopf, von wo aus seine Food-Reise begann. Seine Mutter, die ich das Vergnügen hatte, kennen zu lernen, weist darauf hin, dass Charles „in einem Topf geboren wurde und in einem Topf starb“. In der Tat drehte sich sein Leben nur um Essen. Sein Vater, der liebevoll „Il-Boss“ genannt wird, weist darauf hin, dass „mein Sohn immer davon geträumt hat, ein Restaurant zu haben, aber wir konnten es uns nicht leisten. Das entmutigte ihn keineswegs und „er war fest entschlossen, sein Ziel zu erreichen, egal was es kostet.“

 

 Es wäre fair zu sagen, dass er nie sehr an einer formalen Ausbildung interessiert war, aber mit seinem Traum vor Augen entschied er sich, die Grundlagen für die Arbeit in der Lebensmittelindustrie an der Catering-Schule in Paola zu lernen. Interessanterweise bemerkt sein Vater, dass „er ursprünglich eine Ausbildung zum Barmann absolvierte, dabei aber den Drang verspürte, in der Küche zu arbeiten, was ihn dazu veranlasste, sein Studium in diese Richtung zu verlagern.“ Sein Debüt in der Lebensmittelindustrie gab er in sehr jungen Jahren bei Le Roy. Dort lernte er unter den wachsamen Augen eines österreichischen Kochs die Tricks des Handwerks.

Dort verspürte er den Wunsch, mehr zu lernen und sich in dieser Halsabschneider-Branche einen Namen zu machen. Nach seiner Zeit dort wechselte er in ein anderes Restaurant, das Papagall Restaurant. Seine kulinarischen Fähigkeiten wurden während seiner Zeit im La Vallette Band Club weiter verfeinert. Der Ort bot ihm einen Vorgeschmack auf etwas anderes; ein Lokal mit starkem sozialem Aspekt. Es war eine besondere Zeit auf persönlicher Ebene. In dieser Zeit lernte er die Person kennen, die die Liebe seines Lebens werden sollte. Der Durchbruch auf seiner gastronomischen Reise kam im Alter von 23 Jahren, als eine Ausschreibung für die Leitung der King's Own Bar veröffentlicht wurde.

 

Mit Unterstützung seiner Familie „wurde unser Angebot erfolgreich angenommen“, sagt sein Vater. Der Ort entwickelte sich schnell zu einer gastronomischen Attraktion und war sowohl bei Einheimischen als auch bei Ausländern beliebt. King's Own war ein wichtiger Schritt in seiner Karriere. „Er hatte jetzt kein Polster mehr, auf das er sich verlassen konnte. Er konnte sich nur auf seine eigenen Fähigkeiten und seine Familie verlassen“, sagt seine Mutter. Seine Zeit bei King's Own war geprägt von einigen Höhen, aber auch einigen Tiefen. Aber wie jeder gute Kapitän hat er immer jeden Sturm überstanden. Seine Mutter erinnert sich gerne an seine anfänglichen Ängste, Brathähnchen richtig zu kochen, an die Momente, als sie den Geschmack seiner Tomatensauce mit einer Prise Zucker korrigierte, und an seine Angst, Kaninchen für sechzig Personen zu kochen. Seine Frau Stella weist darauf hin, dass das Kings Own nicht nur ein Restaurant und ein sozialer Mittelpunkt war, sondern auch ein zweites Zuhause. „Dort verbrachte er die meiste Zeit. Dort trafen die Kinder an Arbeitstagen und Wochenenden ihren Vater. Der Ort entwickelte sich allmählich zu einem Familientreffen.“

 

1997 wurde Charles berufen, ein weiteres wichtiges Sprungbrett auf seinem kulinarischen Weg zu gehen; die Eröffnung des Restaurants Tal-Familja. Ungeachtet der anfänglichen Herausforderungen entwickelte sich Tal-Familja allmählich zu einem festen Bestandteil lokaler kulinarischer Exzellenz. Hier erreichte sein Ruf alle Ecken der Insel. Es ist bei Tal-Familja, wo ich mich in sein Essen verliebt habe. Seine Leidenschaft und sein Engagement für Lebensmittel waren außergewöhnlich und spielten eine grundlegende Rolle für den Karriereweg seiner Kinder, mit Ausnahme von Daniela, die sich nie besonders für Küchen interessierte. Aber seien wir ehrlich, wir sind nicht alle dazu bestimmt, Köche zu sein.

Während seiner kulinarischen Reise erwarb er sich einen guten Ruf für mehrere Gerichte, für die er bis heute berühmt ist. Sein Vater erklärt liebevoll und ausführlich die Lammhaxen seines Sohnes mit Karotten, Tomaten, Knoblauch und dem besten Wein, den sein Keller zu bieten hat. Auch seine Kinder verweisen gerne auf seine Aljotta, die er früher in großen Mengen zubereitete. Ein sehr einfaches Rezept mit der Prise Liebe, die es aus der Masse herausstechen lässt. Er war voll und ganz bei seiner Arbeit, was oft bedeutete, dass er zahlreiche Elterntage, Partys und Hochzeiten opfern musste. Er hat sich jedoch nie beschwert. Er wusste, dass es Teil des Pakets war, zu dem er sich verpflichtet hatte. Ungeachtet seiner Unfähigkeit, bestimmten familiären Verpflichtungen nachzukommen, trug er dennoch stark zu einer angemessenen Erziehung seiner fünf Töchter bei. Seine Bemühungen wurden jedoch mit der jüngsten Hall of Fame belohnt; WRMC 2018 Lifetime Achievement Award und die Leistungen seiner Töchter in den letzten Jahren.

 

Alle, die Charles begegnet sind, sind sich einig, dass er ein Gentleman mit einem so ruhigen und charismatischen Charakter war. Sein Charakter war eine Explosion von Farben, die jeden Ort, den er betrat, zum Leben erweckte. Jeder Raum war ein geselliges Beisammensein und eine Gelegenheit, eine schöne Zeit mit seinen Freunden und Lieben zu verbringen. Es ist schwer zu sagen, wer seine Freunde waren, da jeder Ort, an dem er zufällig war, eine Gelegenheit war, neue Bekanntschaften zu machen. Stella erinnert sich an die besonderen Momente, als sie früher gerne mit Flaschen als Mikrofon sangen. „Das waren unvergessliche, schwer verdauliche Momente, die wir nie wieder erleben werden.“ Montag war ein heiliger Tag, an dem kein Sturm oder Hitzewelle die Familie Preca jemals davon abhalten würde, sich zu treffen und die Gesellschaft des anderen zu genießen. Die Kinder bemerken liebevoll, dass „es ein Gefühl des Wartens auf seinen Ruf gab. Wir trafen uns immer um 12.30 Uhr. Das Wichtigste bei solchen Versammlungen war die Anwesenheit von Nanna und Nannu.

 

Wir aßen in den besten Restaurants, wo er die Arbeit anderer schätzte und von ihnen lernte. Der Begriff „Rivalität“ existierte in seinem Wortschatz nicht. Er hatte immer das Gefühl, dass die Branche vereint und nicht gespalten werden müsse. Bei unserer gemeinsamen Zeit ging es nicht nur ums Essen. Es ging um die einfachen Dinge, die wir früher miteinander geteilt haben. Diese Momente werden niemals verblassen.


Früher besuchte er andere Restaurants und Hotels, um neue Rezepte zu entdecken.“ Charles war ein Perfektionist. Details waren ein Schlüsselfaktor in seinem Leben, egal ob es sich um einen Tisch, seine Küche oder ein tägliches Gericht handelte, das er zubereitete. Reisen waren seine Inspirationsquelle. Während er den Essenstraditionen seiner Familie treu blieb, versuchte er ständig, sie mit neuen Techniken und Zutaten, denen er auf seinen regelmäßigen Reisen um die Welt begegnete, weiterzuentwickeln. Er war ein Musikliebhaber und ein großartiger Künstler.

„Seine Porträts waren fantastisch und hatten ein natürliches Flair für die Fotografie. Tatsächlich hatte sein fotografisches Objektiv ein natürliches Auge für Dorffiguren wie Ÿeÿa l-Monkija. Er war auch sehr vorausschauend. Er hat nie eine Gelegenheit verstreichen lassen, ohne die sich bietende Gelegenheit zu evaluieren.“ Seine Frau bemerkt, dass „er diese einzigartige Fähigkeit hatte, einen kahlen Raum in ein erstaunliches Geschäftskonzept zu verwandeln.“

 

Tatsächlich wird Charles von allen sehr vermisst. Cassandra Clare bemerkte einmal, dass „es Erinnerungen gibt, die die Zeit nicht auslöscht … Für immer macht Verlust nicht vergessen, nur erträglich.“ Das Gefühl, nicht da zu sein, ist für viele, besonders für seine Lieben, immer noch unerträglich. Sein Vermächtnis ist jedoch so stark und für die Ewigkeit da. Charles war ein Held für seine Kinder und für alle, die um eine Karriere in der Lebensmittelindustrie wetteiferten.

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